Bloqueador de fraudes

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¿Qué es una "carga Allen"?

¿Qué es una "Carga Allen?"
Axelrod & Associates, P.A.
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En El Estado contra Rampey, decidido el 5 de octubre de 2022, el Tribunal Supremo de SC revocó una condena por CSC con un menor, al considerar que la acusación Allen formulada por el tribunal en el juicio de Rampey era inconstitucionalmente coercitiva.

¿Qué demonios es una "carga Allen"?

No se plantea todos los días en el ejercicio de la abogacía, pero si se le acusa de un delito, si su caso llega a juicio, y si se trata de un caso reñido, la redacción de la acusación Allen del tribunal podría marcar la diferencia entre una absolución o décadas de cárcel....

En este artículo veremos:

  • Qué significa que el tribunal dicte una acusación Allen,
  • Por qué los cargos de Allen son inherentemente coercitivos,
  • Cuándo un abogado litigante debe objetar la acusación Allen del tribunal, y
  • Cómo los tribunales podrían arreglar fácilmente el efecto coercitivo de los cargos Allen.

¿QUÉ ES UNA CARGA ALLEN EN SC?

Mucha gente piensa que en un juicio penal sólo hay dos resultados posibles: culpable o inocente.

Sin embargo, esto no es cierto: los posibles resultados podrían ser:

  • Culpable de los cargos,
  • Inocente de todos los cargos,
  • Culpable de algunos cargos e inocente de otros,
  • Inocente pero culpable de un delito menos grave,
  • "Técnicamente culpable" pero los jurados absuelven porque es lo correcto (anulación del jurado), o
  • Un "jurado en desacuerdo" cuando todos los miembros del jurado no se ponen de acuerdo sobre el mismo veredicto.

Los jueces suelen preferir veredictos sencillos como "culpable" o "inocente" y, dependiendo de los hechos de un caso y de la predisposición del juez, los jueces suelen preferir "culpable".

A la mayoría de los jueces no les gusta la idea de un jurado en desacuerdo y la consiguiente anulación del juicio. Es un lío. Significa que el Estado, si no capta la indirecta y lo cuelga, debe volver a pasar por todo el procedimiento del juicio. La acusación y la defensa deben citar a sus testigos y peritos y pagar los gastos de juzgar el caso por segunda vez.

Peor aún (para un juez o fiscal hostil al acusado), el acusado puede "librarse" sin consecuencias por su conducta (no probada), porque, si la acusación no pudo probar el caso en el primer juicio, puede que tenga que aceptar que no puede probar el caso y seguir adelante...

Así, cuando los miembros del jurado envían una nota al tribunal diciendo que están bloqueados y que no pueden llegar a un acuerdo, el tribunal a menudo les da una "carga Allen" que, como una carga de dinamita, tiene por objeto "sacudir a los miembros del jurado" y conseguir que lleguen a un acuerdo.

¿Cuándo es coercitiva una carga Allen?

Entendiendo por qué fiscales y jueces quieren imputar un cargo Allen en primer lugar, ¿cómo podría no ser coercitivo?

Alguien del jurado dice X. Otro miembro del jurado dice Y. Basándose en las pruebas que han escuchado durante el juicio y en los argumentos del abogado, cada parte ha tomado su decisión. El verdadero problema para el tribunal no es: "¿Cómo les ayudamos a llegar a un acuerdo justo?", sino: "¿Cómo obligamos a los jurados minoritarios a cambiar de opinión?".

El tribunal no dice a los miembros del jurado: "Si no se ponen de acuerdo, un jurado en punto muerto es otra opción bastante común en nuestros tribunales". En su lugar, el tribunal dice algo así como: "Las partes (léase el Estado) han gastado considerables recursos para juzgar este caso, se verán obligadas a gastar considerablemente más recursos si tienen que volver a juzgar este caso, y las partes (léase las víctimas) merecen un veredicto".

Los jurados minoritarios y reticentes se preguntan si van a ser retenidos como rehenes hasta que cambien de opinión. ¿Qué es más importante, volver al trabajo, a casa y a la familia, o este acusado al que nunca han conocido? ¿Por qué presiona tanto el tribunal si el juez no cree que el acusado es culpable?

Le han dicho al juez que no podían ponerse de acuerdo, y ahora el juez prácticamente les ha ordenado que lleguen a un acuerdo y les ha enviado de vuelta a la sala del jurado, donde o bien se sientan mirándose el uno al otro o bien siguen discutiendo, una situación desagradable en cualquier caso.

¿CÓMO PUEDEN LOS TRIBUNALES SOLUCIONAR EL CARÁCTER COERCITIVO DE LOS CARGOS ALLEN?

En Rampeyel Tribunal Supremo de Carolina del Sur consideró que la acusación Allen del tribunal de primera instancia era coercitiva porque prácticamente ordenaba a los miembros del jurado que llegaran a un veredicto.

Por ejemplo, el tribunal dijo a los miembros del jurado:

  • "Les pido que vuelvan a la sala del jurado e intenten llegar a un veredicto,"
  • "Estas partes merecen un veredicto,"
  • "Quiero recalcar que esta semana se han empleado muchos recursos para llevar este caso a juicio. El Estado de Carolina del Sur, el Condado de Pickens, las partes en este caso han gastado recursos sustanciales y significativos para llevar este caso a juicio", y
  • "Esto es importante y se han gastado muchos recursos para llegar a este punto".

El tribunal no La defensa se opuso y pidió al tribunal que volviera a instruir a los miembros del jurado.

Tras el veredicto de culpabilidadEn el caso Allen, el juez de primera instancia sondeó a los miembros del jurado y les preguntó si alguno se sentía como si hubiera "comprometido una posición firmemente sostenida y simplemente accedió a ir junto con el resto" de los miembros del jurado a votar culpable - el Tribunal Supremo de Carolina del Sur dijo que esto era demasiado poco, demasiado tarde, y no hacía que la acusación Allen fuera menos coercitiva.

¿Cómo pueden los tribunales corregir el carácter coercitivo de una acusación Allen?

No des un cargo Allen...

La única razón por la que presenta la acusación Allen es para coaccionar a los miembros del jurado a que cambien de opinión, evitando así la anulación del juicio. Si los jurados dicen que están en punto muerto, simplemente declarar un juicio nulo.

Si los tribunales van a insistir en dar un cargo Allen (y lo están haciendo), ¿cómo podrían hacerlo menos ¿coercitivo?

Diga a los miembros del jurado que hay tres resultados posibles: culpable, inocente o empate. Dígales que su veredicto debe ser unánime, pero, si no lo es, el tribunal debe declarar un juicio nulo y el acusado debe ser juzgado de nuevo antes de que pueda ser condenado. Envíelos de vuelta a la sala del jurado con instrucciones de continuar las deliberaciones, pero dígales que si el tribunal recibe una segunda nota diciendo que están en punto muerto, entonces el tribunal declarará el juicio nulo.

¿Cuándo debe un abogado oponerse a una acusación Allen?

Teniendo en cuenta que los tribunales van a formular acusaciones Allen y que esas instrucciones al jurado van a ser coercitivas, ¿qué debe escuchar y objetar un abogado litigante durante una acusación Allen?

Un abogado debe objetar y pedir una instrucción correctiva (y, en algunos casos, objetar después la suficiencia de la instrucción correctiva) cada vez que el tribunal impute a Allen:

  1. Incluye[s] cualquier idioma como "Tienes que llegar a una decisión en este caso,"
  2. Hace demasiado hincapié en los recursos empleados para llevar un caso a juicio o en los gastos de un nuevo juicio,
  3. Parece estar dirigido a los miembros minoritarios del jurado, o
  4. No instruye a los jurados de que no necesitan "renunciar a sus propias convicciones de conciencia" ni "limitarse a aceptar la opinión de la mayoría".

¿Qué pasará con Rampey ahora que se anula la condena?

El acusado fue acusado de CSC con un segundo grado menor pero condenado por el delito menos grave de CSC con un menor en tercer grado.

Rampey volverá a la cárcel del condado, donde, dependiendo de las circunstancias, puede ser puesto en libertad bajo fianza mientras espera un nuevo juicio. Debido a que fue absuelto de CSC con un menor 2nd grado, sólo puede ser acusado de CSC con un menor 3rd grado en su nuevo juicio. Los cargos podrían ser desestimados, podría aceptar una nueva oferta de declaración o podría enfrentarse de nuevo a un juicio, pero sólo por el cargo menor.

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